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Manjak est une marque de décoration ethnique tirant son style de l’alliance du design contemporain et du savoir-faire ancestral des artisans du monde. Inspirée par les voyages en Afrique et autour du monde, Manjak associe les matériaux naturels, les couleurs et l'artisanat traditionnel à des collections combinant de manière unique le design ethnique et contemporain. Nos collections se composent d'articles faits à la main, de pièces vintage et d'objets réalisés sur mesure qui ont tous une histoire à raconter.

Mais connaissez-vous son histoire?

Au cours de votre visite sur notre site, vous aurez probablement déjà eu l'occasion d'y découvrir nos valeurs, nos attentes et nos nombreux objets d'artisanat ethnique. Il est à présent temps pour vous d'en savoir un peu plus sur nous et sur notre démarche née d'un subtil mélange de hasard et de rencontres.

Nous sommes Doris et Didier, un couple de cinquantenaires belges actifs dans la mode et la décoration d'intérieur. Au cours de nos voyages à travers le monde, nous avons eu la chance de nous rendre au Sénégal en 2012. À l'origine pour un simple dépaysement et des vacances bien méritées, nous avons tout de suite été charmés par la culture africaine et sa diversité ethnique.

Une e-boutique née de rencontres inoubliables

Comme expliqué précédemment, notre découverte de l'Afrique résulte d'un fait du hasard. Depuis lors nous n'hésitons pas à renouveler l'expérience humaine plusieurs fois par an. La personnalité des sénégalais, et plus globalement de tous les habitants de l'Afrique n'ont fait que nous confirmer les propos et les idées déjà entendus par nos proches s'étant déjà rendus sur place. Nous étions alors loin de penser que cette invitation allait changer notre vie...

Tout au long de nos voyages, notamment dans les différents pays d'Afrique, nous avons pu rencontrer de nombreux artisans dans tous les domaines, allant de la confection textile à la fabrication de petits objets ethniques, en passant par les traditionnels paniers de rangement tressés en fibre végétale. Plusieurs amitiés ont découlé de ces rencontres avec les artisans de toute culture et de tout horizon. Ils nous ont spontanément proposé de fabriquer pour nous quantité d'objets artisanaux en tout genre pour vendre leurs articles directement chez nous. L'idée de notre boutique sur internet et de notre marque a commencé à germer à cet instant.

Parmi les artisans désireux de faire connaître leur travail au delà de leurs frontières, nous avons rencontré Carlos. Carlos est un jeune tisserand manjaque originaire de Guinée-Bissau. Passionné par son métier, Carlos décida de nous offrir plusieurs pagnes, également appelés pagnes manjak. Très touchés, nous avons pris la décision de nous lancer dans cette aventure un peu folle mais tellement enrichissante de créer une marque et une e-boutique pour revendre les objets que nous ramenons au gré de nos voyages. En l'honneur de Carlos et de tous les artisans qui ont souhaité collaborer avec nous dans notre projet, le nom de notre marque était tout trouvé : MANJAK.

Un savoir-faire unique et ancestral

Le peuple manjaque est essentiellement présent en Guinée-Bissau, en Gambie et au Sénégal. Il conserve ses traditions depuis des générations, notamment en matière de tissage de pagne manjak et d'agriculture. Il est également très présent en Europe et notamment en France, même s'il reste profondément attaché à ses origines africaines.

La fabrication du tissu manjak est réservée aux hommes puisqu'il nécessite une grande force. Le métier à tisser utilisé se pose à même le sol et couvre plusieurs mètres. Le tissage est très serré et en bandes étroites, pour confectionner les rouleaux de tissu. Les femmes se chargent alors de la finition comme la teinture. Créé depuis des siècles, le tissu manjak est reconnu dans les différentes tribus ethniques comme un symbole de richesse. Doux et épais, c'est un tissu idéal pour confectionner des articles d'habillement lorsqu'il est léger, et des objets en textile comme les coussins ou les plaids lorsqu'il est plus épais.

Au cours de nos nombreux déplacements, nous avons été surpris par l'étendue presque infinie du savoir-faire des artisans locaux. En quelques gestes, l'objet fabriqué prend vie sous nos yeux émerveillés par tant de dextérité et de connaissances des matières. Si beaucoup des objets de la boutique se ressemble, aucun n'est exactement le même, ils sont tous uniques. Chaque artisan rajoute sa touche personnelle dans la confection à la main, afin que chaque objet soit unique et authentique.

De quelques heures à plusieurs jours de travail, chaque objet ethnique artisanal est avant tout riche d'histoire, et de traditions auxquelles les habitants de toute nationalité sont très attachés. Ce savoir-faire ancestral se transmet de génération en génération par les hommes et les femmes des tribus de toute l'Afrique.

De nombreuses gammes d'objets artisanaux fabriqués sur place

Si le pagne tissé fait partie des incontournables matières premières de l'artisanat local, il ne serait pas correct de limiter simplement cet artisanat à ce type de produit. En effet, bon nombre d'artisans du Sénégal, du Kenya, du Ghana et d'ailleurs possèdent un don de fabrication d'objet artisanal unique et fait à la main.

Objets en tissus, en bois ou encore en pierre de savon, l'étendue du savoir-faire de ces artisans est pratiquement sans limite. Nous avons donc naturellement élargi les gammes d'objets ethniques artisanaux de notre e-boutique pour vous permettre de découvrir quelques-unes des nombreuses facettes des artisans qui nous font confiance pour transmettre leur art en dehors de leur continent.

Si nous avons la chance d'acheter les objets ethniques faits à la main pour notre e-boutique directement sur place, nous insistons sur une de nos valeurs qui compte énormément à nos yeux : la démarche fairtrade. Chaque artisan a une famille, parfois nombreuse, à faire vivre, et son talent mérite d'être rémunéré correctement.

Par ailleurs, lui-même mérite de travailler dans de bonnes conditions. Ainsi, lorsqu'il nous fabrique ou nous déniche un objet unique chargé d'histoire et de traditions, nous veillons en retour à ce qu'il soit rémunéré à sa juste valeur, et qu'ainsi son art lui permette de faire vivre sa famille. Cette valeur et ce respect sont indispensables pour nous, qui ne souhaitons que transmettre un véritable art de vivre et une culture à travers ses frontières.

Voilà pourquoi nous souhaitons que la marque MANJAK fasse le bonheur de passionnés de décoration ethnique qui souhaitent acquérir des objets authentiques (coussins, plaids & jetés, voilagesobjets chinés ou encore paniers tribaux), faits à la main et qui permettent un respect total de chaque artisan qui met un peu de son temps et de son savoir dans la confection d'un objet unique.